Maurice Zermatten

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Années de naissance et de décès

1910-2001

Biographie

Maurice Zermatten est né en 1910 à St-Martin. Il a étudié à l’Ecole normale de Hauterive dans le canton de Fribourg. De 1930 à 1935, il fait des études de lettres à l’université de Fribourg où il obtient un brevet d’enseignement secondaire Il reçoit le titre de Dr ès-lettres honoris causa de l'Université de Fribourg en 1959. Il est entre autre le père de Jean Zermatten, qui siège à l'ONU au comité des droits de l'enfant.

De 1935 à 1975, il enseigne au collège de Sion. Parallèlement, il accomplit une brillante carrière militaire comme colonel. A partir de 1952, il est chargé de cours à l’Ecole polytechnique fédérale de Zurich. Il mène à bien également de nombreuses fonctions officielles comme président de la Commission cantonale des constructions depuis 1944, président de la Société suisse des écrivains, membre de la commission d’aménagement du territoire, de la Commission de l’Unesco et de la Fondation Schiller. Il a aussi atteint le grade de colonel à l'armée

Décédé en 2001 à Sion, il s’est consacré à de nombreux genres littéraires comme le roman, le récit, le conte, la nouvelle, le théâtre, l’essai, dans lesquels il a surtout évoqué son pays valaisan dont les habitants et les traditions le fascinaient. Ses romans sont souvent reliés à des souvenirs autobiographiques. Critique littéraire, il a aussi consacré des ouvrages à Ramuz, Rilke, Gonzague de Reynold et à de nombreux peintres. Il a parfois écrit sous le pseudonyme de François Bérisal.

Sa carrière d’écrivain a été ponctuée de très nombreux prix depuis 1938 dont le Prix de la Fondation Schiller 1938 et 1956, le Grand prix suisse du théâtre 1954, le Grand prix catholique de littérature pour l’ensemble de son oeuvre, le Gottfried Keller 1959, le Prix de l’Académie française en 1960, le Prix de l’Alliance culturelle française 1968, le Grand Prix du rayonnement de l’Académie françaises 1974 et le Prix Alpes Jura 1974. Maurice Zermatten obtient le Prix de la Ville de Sion en 1974 et la Bourgeoisie d'honneur de Sion en 1976.

Bibliographie

Une sélection d'ouvrages:

  • L'Âme et le Cœur du Valais, Saint-Maurice : Pillet, 2000
  • Au Val D’Hérens, contes, us et coutumes de l’alpage de Loveignoz : maléfices et sorcelleries dans le Val d’Hérens, Sion : Ed. VP, 1996
  • Le diable à l’âme, Yens s./Morges : Cabédita, 1992
  • O vous que je n’ai pas assez aimée !, Savièse : Ed. Valmedia, 1990
  • Contes et légendes de la montagne valaisanne, Paris : Denoël, 1984
  • Le bisse en croix, Savièse : Trontsé Lectures, 1979
  • Une soutane aux orties, Noisy-le-Grand : Ed. du Tamaris, 1971
  • La louve, Bienne : Ed. du Panorama, 1967
  • L’été de la Saint-Martin, et autres récits valaisans, Bienne : Ed. du Panorama, 1962
  • Le réformé, Lausanne : Aux Ed. des Terreaux, 1960
  • Le petit écolier valaisan, Sion : Département de l'instruction publique du canton du Valais, 1953
  • Traversée d’un paradis, La Chaux-de-Fonds : Nouvelle bibliothèque, 1949
  • Les solitudes amères, Fribourg : LUF Librairie de l'Université Egloff, 1942
  • Le sang des morts, Fribourg : LUF Librairie de l'Université, 1942
  • Le cœur inutile, Fribourg : LUF Librairie de l'Université, 1936

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Pseudonyme

A collaboré à

Pour en savoir plus

  • En souvenir de la remise du diplôme de bourgeois d'honneur à Maurice Zermatten, le vendredi 1er octobre 1976: discours prononcés au déjeuner officiel de la salle Supersaxo et sur le préau de la Majorie; suivis de textes inédits du récipiendaire et d'une bibliographie complète de son oeuvre, éd. Bourgeoisie de Sion; textes de Bernard de Torrenté, Félix Carruzzo, Antoine Zufferey, Maurice Zermatten, Sion : Bourgeoisie, 1976, 60 p.
  • Jacques Bofford avec Maurice Zermatten, Genève: Association mondiale pour l'école instrument de paix; Lausanne: SSR prod., 1977. - 1 cassette sonore (60 min.).
  • Micha Grin, Terre et violence, ou l'itinéraire de Maurice Zermatten, Lausanne: P.-M. Favre, 1983, 181 p.
  • Maurice Zermatten, écrivain: le 7 juillet 1986 à Suen - Commune de Saint-Martin, interlocutrice: Micha Grin. - Yverdon-les-Bains: Association Films Plans-fixes, cop. 1986. - 1 vidéocassette VHS (50 min.): noir et blanc.
  • Théâtres d'écritures: comment travaillent les écrivains ? Enquête auprès d'écrivains suisses, présentation et analyse de Yves Bridel et Adrien Pasquali, Berne; Berlin etc.: P. Lang, 1993, 441 p.
  • Micha Grin, L'univers romanesque de Maurice Zermatten: une ardente expression de la vie, suivi de Morceaux choisis, St. Gingolph: Ed. Cabédita, 1995, 280 p.
  • "Plaisir de lire" / Canal 9 Sierre; présentation: Romaine Mudry. Nº 4, Avec Maurice Zermatten. - Sierre: Canal 9, 1995. - 1 vidéocassette VHS (ca 55 min.): couleur.
  • Maurice Zermatten: sentier didactique / choix des textes de Maurice Zermatten: Hélène Zermatten, Micha Grin; textes complémentaires: Jean-Marc Biner, Alexandre Cotty, Rodolphe Moix, St-Martin: Commune de St-Martin, 1999, 62 p.
  • Maurice Zermatten: l'âme et le coeur du Valais / témoignages recueillis par Micha Grin, Saint-Maurice: Pillet, 2000, 208 p.
  • Culturactif

En exergue

  • En parlant de ce monde d'autrefois, de toute cette communauté qui vous habite et qu'il s'agit pour vous de sauver l'oubli, vous nous mettez aussi face à nous-mêmes, en nous posant d'essentielles questions: est-ce que nous savons aimer assez, est-ce que nous voyons vraiment les êtres qui nous entourent ? Alfred Berchtold
  • Mais la manière d'utiliser la vertu de la métaphore pour instaurer entre les mots des rapports inattendus qui traduisent l'univers mental issu de leurs propres assemblages, constitue certainement l'un des privilèges fascinant du fait littéraire zermattenien. Par elle, le poète pétrifie l'espace et le temps, structure l'ombre et la nuit, donne masse à la lumière, habille l'ai, façonne le vent, pèse l'impondérable. Micha Grin

Sources

  • Dictionnaire des auteurs suisses
  • Jérôme Meizoz, Un lieu de parole: notes sur quelques écrivains du Valais romand (XXe siècle), Saint-Maurice: Pillet, 2000, 158 p.
  • Jean Pierard, Maurice Zermatten, romancier de la montagne, à la recherche du bonheur originel, Bruxelles: Ed. Reui Fayt, 1989, p. 41-46. - (Tiré à part de: Marginales. - Bruxelles. - 1989, p. 41-46.)
  • Plaisir de lire


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